疫情冲击之下,美国农业还能撑多久?

作者: 曹泽熙
“受影响最小”的美国农业,也开始感受到危机了。

在美国,农业一度被视作受新冠病毒疫情影响最小的产业——中西部地广人稀,人员很少聚集,这就天然地延缓了病毒传播。

但是,如今随着美国本土各个州,包括中西部农业州都出现了确诊病例,交通运输停滞带来的供应链中断以及在各地封锁政策出台后民众疯狂抢购食物,都让市场开始担忧美国农业在疫情期间及之后如何维持。

美国国家牛奶生产者联合会法规与环境事务高级副总裁、美国国土安全部食品与农业部门协调委员会私人部门主席Clay Detlefsen认为,在疫情期间,食品和农业领域受到的影响最大的不是食品供应链本身,而是受疫情冲击严重地区的物流停滞:

整个系统有点扭曲了,但是我们这里有很多食物。人们担心,如果个人防护装备和卫生用品消耗殆尽,最终我们将被迫关闭一些食品加工厂,因为在疫情期间,食品工厂无法在工人不佩戴防护设备的情况下开工。

这样的案例其实并不多,但是在可预见的未来,食品和农产品行业需要大量的个人防护装备以维持工人正常开工生产。我们仍然对此感到担忧,直到六月或七月才可能看到隧道尽头的光明。

囤积食品,消费者动力何在?

疫情爆发后,美国各地尤其是大城市爆发抢购潮,除了卫生纸,最受消费者青睐的就是食品,尤其是方便食品。

伊利诺伊大学农业经济学家Nick Paulson说:

我们在全国看到囤积行为,其中一些只是暂时的,而某些会持续更长的时间。我们在大城市中心地区遇到的问题更大,并且囤积行为已经影响到每个人。我们要求人们抵制这种行为。

从消费者的角度追溯供应链,疫情在一些领域造成了明显的破坏。从趋势上看,生产仍将继续,但是控制疫情的方式,例如减少接触等将会破坏生产链条。分析人士预计,供应链将受到一些干扰,但迅速采取行动和保持警惕有助于维持全美食物供应。

伊利诺伊大学农业经济学家Gary Schnitkey说:

首先要关注的是保持供应链的运转,主要涉及肉,蛋和奶制品。这部分我们没法中断。每当我们与猪、牛、奶牛打交道时,我们都必须给它们喂食,并保持向这些动物的补给。任何阻碍都不是好事情。

在农业方面,随着我们采取更加严厉的措施来控制病毒,我们可以预期农业生产将变得更有挑战性,我们首先关注的是工人、运输,保持这些系统的运转。

如果工厂里出现感染病例,我们必须想办法应对。但如果出现大面积的爆发,那么食物价格可能出现大幅波动。

4、5两个月将是美国肉类供应的关键期

堪萨斯州霍克西市霍克西饲料厂的经理Scott Foote,每天依然坚持工作:

我们的大多数工人仍在工作,但是我们正在改变做事的方式。如果可以的话,我们希望继续保持开放状态。如果经济持续恶化,人们不会出去吃饭,工作机会会减少,人们购买的牛肉也会减少,这不仅会改变美国的农村地区,还会改变美国。

Foote还依靠当地乙醇厂的蒸馏酒干谷物和可溶物(DDGS)(每天要装载七辆半卡车)来完成他的饲料配给。但是随着乙醇业务的放缓或完全停止(部分是受到疫情影响,更多的是由于全球燃料需求大幅减少),他可能被迫寻找其他地方以维持稳定主要饲料原料的供应。

在科罗拉多州、内布拉斯加州、爱荷华州和南达科他州的牛肉和猪肉加工厂内的工人中,相继有工人确诊,这些工厂不得不暂时停工,以防止进一步的病毒传播。

业内观察家说,尽管这会暂时影响分销商和零售商的肉类供应,但整个供应链很大,需要更长的中断时间才能造成广泛的肉蛋奶短缺。在重大供应中断后的数周内,在食用肉类案例中总供应短缺可能并不明显,这使得4月和5月这两个月成为决定病毒长期影响的关键期。

粮食生产:出口检疫流程变长,目前一切正常

根据联合国粮农组织的数据,美国谷物产量常年保持全球第二,仅次于中国。美国的粮食不仅养活美国人民,还出口到全球很多地方。

疫情对美国粮食生产和出口目前的影响不大。

乙醇的状况给美国中西部等地的农作物生产者带来长期影响的潜在压力,将玉米变成生物燃料是农民种植玉米的主要原因。疫情造成的全球燃料需求下降以及原油市场的急剧下滑,导致产量下降,这意味着玉米需求减少,农民收入下降。

尽管目前乙醇的价格正在下降,但全球市场对美国谷物的需求仍然强劲,而且由于疫情,贸易伙伴改变了购买方式,许多港口正在采取植物检疫措施,以确保装运的谷物不含病毒;这可能会导致世界各地港口的延误,但在大多数情况下,全球谷物运输尚未受到很大干扰。

美国谷物委员会主席兼首席执行官Ryan LeGrand表示:

非常重要的一点是,继续向世界确保我们对商业的开放,我们看到来自世界各地港口的报告也正在运作。检查船员和船只是否感染病毒可能会造成整个流程有所放缓,但在全球范围内,就谷物的运输和接收而言,一切运转都非常正常。

LeGrand补充说:

对美国谷物出口系统具有确定性和信心,因此,北非的买家(通常是南美玉米的买家)对美国的原产地寄予更多的期望,因为他们对我们的供应充满信心。他们担心阿根廷,最近他们在短时间内关闭了罗萨里奥港口枢纽。人们仍然担心某些港口可能会关闭运营,但是在美国,这种担心并不那么强烈。

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