特朗普要强制屠宰场运行,难阻肉类供应链一月内崩溃

作者: 林菁扬
全美所有类型的肉类加工厂都受到了新冠疫情的影响,近三分之一猪肉加工能力及14%的牛肉加工能力已经消失。美国肉类供应链一个月内将濒临崩溃。

数百名工人感染新冠病毒导致美国肉食加工厂大量关闭,美国肉类供应极度短缺。业内人士称,若不采取行动,将失去多达80%的产能。

为阻止这一进程,特朗普总统计划周二晚些时候采取行动,援引朝鲜战争时期的《国防生产法》强制屠宰场运行。这将是政府首次将该法令用于食品供应链。

但这似乎难以阻止美国肉类供应链崩溃的趋势,分析人士称,全美所有类型的肉类加工厂都受到了新冠疫情的影响,近三分之一猪肉加工能力及14%的牛肉加工能力已经消失。美国肉类供应链一个月内将濒临崩溃。

工人生命安全和肉类供应的矛盾成为焦点。一方面,肉类加工厂停工使得肉食品产能急剧下降,肉类加工跨国公司大量吞并较小运营商的长期趋势加剧了这一进程。规模经济下,产能的小幅下降就能带来巨大损失。

另一方面,据国际食品和商业工人联合会称,已有20名肉类和食品加工工人因新冠病毒死亡。零售,批发和百货商店联盟主席Stuart Appelbaum说,关闭工厂对于挽救工人的生命是必要的。担忧情绪的加剧使大多数工人不愿返回岗位。

肉类加工厂的关闭使得农户端面临极大的混乱。生猪供应过剩价格跳水,大量猪不得不在农场被实行安乐死。泰森食品董事长约翰·泰森在公司网站上的帖子中写道:“在很短的时间内,数百万磅的肉将从供应链中消失。”瑞士信贷分析师估计,仅对泰森而言这就意味着3亿美元的损失。

作用到消费端,这意味着肉类批发价格飙涨。牛肉价格已经升至历史最高纪录,猪肉价格则在过去一周上涨30%。

维系肉类供应链的可行替代品是冷冻肉类和植物性肉类。对于前者,Purdue的Lusk指出,原本用于商业供应的大块冷冻肉若要重新包装以供家庭使用,一来工序复杂,二来面临着从事处理和保存冷冻肉这一技术工作的劳动力短缺。双重困境使得冷冻肉大量积压,价格高涨。

相比之下,植物性人造肉因其供应链因素可控、劳动力依赖度低等优势,在截至4月18日的八周内销售额激增,比前八周飙升265%,与鲜肉销售额的39%涨幅形成鲜明对比。但是爱荷华州经营猪肉工厂的Prestage曾向金融时报表达担忧:对于绝大多数美国人来说,素食不可能完全取代真肉的口味。

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