夏天到了,新冠病毒传播就会减弱吗?

作者: 曹泽熙
加拿大的一项最新研究表明,夏天到来、温湿度增加可能并不会延缓新冠病毒的传播,社交隔离等公共卫生防疫措施才是控制疫情的王道。

每个人都希望,新冠病毒是季节性的病毒。

加拿大多伦多大学的流行病学专家Peter Juni承认,大家现在的愿望是,希望随着气温升高,新冠病毒在夏天的传播将会减少。

但是,Juni及其在加拿大和瑞士的同事的一项研究认为,从全球来看,气温和湿度的变化对新冠病毒的传播几乎没有影响;真正能造成新冠疫情扩散差异的是社交隔离、学校停课等公共卫生措施。

此前其他研究者进行的多项研究则认为,气温升高或者日照增加可能会对新冠病毒的传播产生一定影响,但是所有这些研究都强调需要公共卫生干预措施。

Juni认为,全世界大多数人口对这一病毒尚无免疫力是症结之一:

这意味着该病毒不需要特定的有利条件来传播。

他和他的同事进行了前瞻性研究,从全球选取了144个国家或地区,并收集了当地3月7日至3月13日的气温、相对湿度、公共卫生防疫措施等方面的数据。然后,他们追踪这些地区以及在经过14天的潜伏期后的确诊病例增长情况。

值得注意的是,Juni团队选取的国家和地区囊括了从寒冷的加拿大到湿热的赤道地区,但研究结果发现,气温对病毒的传播没有影响,相对湿度对病毒的传播有非常弱的影响,但公共防疫措施才是控制病毒传播的最好途径。

英国研究:新冠已经全球大流行,夏天是否传播趋缓已经不重要

但并非所有研究都认为温湿度对病毒传播没有影响。

稍早些时候,伦敦大学学院(UCL)和伦敦卫生与热带医学院的研究人员表示,有证据表明其他的冠状病毒主要在冬天传播。

研究人员要求2000人提供每周家里是否有人出现呼吸疾病症状的记录,如果有的话就采样检测病毒。

结果发现,冠状病毒病例在冬天出现高峰,和流感季节大致相同,夏天病例很少。

伦敦大学学院的Ellen Fragaszy表示,夏天冠状病毒疫情有可能稍微减缓,但不能确定新型冠状病毒是否也是如此。

而且新冠病毒传播全球感染病例非常多,不能寄望于夏天会减缓疫情走势。

新型冠状病毒的传播方式似乎和其他冠状病毒基本相同,但感染后症状更加严重,死亡人数也更多。

南安普顿大学的Michael Head表示,从新型冠状病毒的致病程度和发展来看,新冠病毒和引起普通感冒的冠状病毒有很明显的不同。

他说,新冠病毒感染病例是否会随着气温和湿度等环境因素而减少还有待观察。

MIT:更温暖地区似乎有抗疫优势

但是,也有研究表明,更温暖湿润的地方在抗击新冠病毒疫情时有一定的优势。

麻省理工学院科学家的一项早期分析显示,位于更温暖地带的社区似乎在减缓新冠病毒疫情传播方面拥有一定的优势。

研究人员发现,大多数冠状病毒传播发生在气温较低的地区,这些地方的气温约在3至17摄氏度之间。

MIT的计算科学家、这项研究的共同作者Qasim Bukhari说:

不管在哪,只要气温更冷,病例数量增加就会很快,你在欧洲也能看到这一点,即便那里的卫生保健系统属于世界前列。

Bukhari说,气温的依赖性在美国国内也很明显。与华盛顿、纽约和科罗拉多等州相比,亚利桑那州、佛罗里达州和得克萨斯州等南部各州的疫情扩散相对较为缓慢。加州的确诊病例增长速度则介于两者之间。

Bukhari博士也承认,旅行限制、保持社交距离、检测能力的差异以及医院容载量等因素也可能给不同国家的病例数量带来影响。

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