动物实验显示“只能缓解而非免疫” 英国牛津大学载体疫苗有效性存疑

作者: 曾心怡
生物专家认为,牛津腺病毒载体疫苗可以提供部分免疫,能够缓解病症,但无法阻止新冠病毒传播,并未达到作为疫苗的黄金标准。

疫情趋缓之际,全世界翘首以盼的有效疫苗终于要来了?

5月13日上周三,牛津大学在预印版网站BioRxiv上发表题为《ChAdOx1新冠疫苗可预防恒河猴感染新冠肺炎》的文章,披露疫苗相关动物试验数据。

论文称,研究人员在广泛接触病毒的所有恒河猴的鼻分泌物样本中都检测到了新冠病毒的核酸,且接种牛津疫苗的实验组病毒载量与未接种疫苗的对照组没有区别。

另外,在进行临床体征跟踪时,研究人员发现,在感染病毒后的七天里,属于实验组的6只恒河猴当中,有3只在临床上表现出呼吸急促的症状,另外3只在临床上与对照组没有区别。

通过对猴子肺部病毒载量的检测,研究人员还在2只实验组、3只对照组的恒河猴肺部灌洗液中检测到了病毒核酸。不过,对照组中有2只恒河猴出现了一定程度的间质性肺炎,实验组则全部没有。

在哈佛医学院前教授、基因组学领域顶级专家William Haseltine看来,上述试验结果表明,牛津疫苗无法对新冠病毒提供作为疫苗黄金标准的“消除性免疫”保护,但可以提供部分免疫。

在发表于《福布斯》的一篇专栏文章中,Haseltine称,试验的鼻分泌物样本数据表明,在遭受新冠病毒攻击时,所有接种疫苗的恒河猴都受到了感染,实验数据无法支持论文标题。

诺丁汉大学分子病毒学教授Jonathan Ball则进一步表示,牛津疫苗数据表明,该疫苗可能无法阻止病毒在感染者之间传播。

实验组和对照组鼻分泌物病毒载量相同,这一点非常重要。

如果同样的情况发生在人类身上,那么接种牛津疫苗也无法阻止病毒传播。

除了鼻分泌物样本数据之外,Haseltine还在文章中提到,牛津大学论文另一个令人不安的结果在于,研究中通过连续血清稀释对病毒复制的抑制作用显示,该疫苗的中和抗体滴度极低。

通常来看,有效疫苗的中和抗体可以稀释1000倍以上仍然保持活性,但在牛津疫苗试验中,在中和抗体丧失活性前,血清只能稀释到4-40倍。

疫苗研发继续赛跑 

目前,在全球新冠疫苗研发的竞跑赛道上,各大疫苗企业选择的路线各不相同,主要有RNA疫苗、DNA疫苗、灭活疫苗、重组载体疫苗等等。

图片来源:兴业证券

其中,进展最快、率先进入2期临床研究的是中国康希诺生物研发的腺病毒载体新冠疫苗。与之相似的是,牛津疫苗也是基于腺病毒载体疫苗以及新冠病毒刺突蛋白研发而成。

不过,在Haseltine看来,从已发表的数据来看,腺病毒载体疫苗似乎不如灭活疫苗。但他也提出,尽管牛津疫苗并未保护动物免受感染,但确实能够缓解疾病。

Haseltine注意到,相比于牛津疫苗的试验结果,中国疫苗厂商科兴生物的动物试验结果更好,接种了灭活疫苗最高剂量的恒河猴咽、肺和直肠中均没有发现病毒,而且实验组血清中的中和抗体滴度也非常高。

除了牛津疫苗和科兴生物疫苗,美国进展最快的、采用信使RNA技术研发的Moderna疫苗日前也在早期临床试验阶段取得了不错的进展。

研究人员发现,在研究中使用的两个较低剂量水平下,第二次加强注射疫苗后发现的抗体水平等于或超过了从病毒中恢复的患者中发现的抗体水平。

周一,Moderna首席执行官Stephane Bancel在接受采访时表示,“这是一个很好的信号,表明我们制造了可以阻止病毒复制的抗体”。

而作为英国新冠疫苗研发的领跑者,牛津大学早在4月底就正式进入候选疫苗临床试验阶段。

英国政府周日宣布,若英国牛津大学新冠疫苗研制成功,制药公司阿斯利康将迅速展开疫苗生产,计划到9月份产出多达3000万剂疫苗供英国国内使用,整体计划生产总量为1亿剂。

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