载人飞船不算啥,马斯克有了更厉害的新目标:星际飞船

作者: 潘心怡
Space X的星际飞船目标是完全可重复使用,并执行向月球和火星飞行的任务,最多可搭乘100人。马斯克敦促员工“立即、大踏步地”提升开发下一代星际飞船的速度。

在Space X成功发射载人飞船一星期后,CEO马斯克又有了新宏大目标——开发星际飞船。

据媒体报道,马斯克在给员工的一封邮件中敦促大家“立即、大踏步地”提升开发下一代星际飞船的速度,并强调“在降低载人龙飞船返回地球的风险问题之外,Space X的首要任务将是开发星际飞船”。

Space X的星际飞船目标是完全可重复使用,并执行向月球和火星飞行的任务,最多可搭乘100人。

星际飞船的研发遭遇了数次重大挫折,就在去年星际飞船MK1的原型机在测试时发生爆裂,但这并不影响马斯克将其列为“头条目标”。

马斯克的底气

马斯克的底气并非凭空而来。Space X的猎鹰九号成功将两名美国宇航员送入国际空间站,这标志着人类首次使用商业研发的飞船进入太空,更象征着美国航天业的“华丽归来”。

自1972年12月美国“阿波罗17号”飞船返回地球、美国结束“阿波罗”登月计划后,美国开发太空的计划因为经费原因不断被搁浅。

2011年美国载人航天船队退伍以来,美国一直依赖俄罗斯的飞船运送宇航员,Space X载人飞船的成功让美国未来的太空探索有了更多可能。

设计、制造、发射航天器,Space X以一家私营企业之力完成了一国才能实现的壮举,太空商业活动中私营企业的活力未来或得到进一步释放。

摩根士丹利分析师Adam Jonas在一份报告中提及,这次发射对于SpaceX而言是一个更大的成功。Jonas表示私人商业太空公司在Demo-2任务中的作用非常重要,定义了这个新的太空时代。

NASA和私营企业双赢

在此之前,NASA扮演了太空探索供需两方的角色,能够参与进来的公司有限,无法促进市场的繁荣。

美国航天局NASA在和Space X及波音合作研发传统航天飞机的替代方案时,没有选择让承包商承揽设计和制造太空船的工作,而是向这两家公司提供了开发资金。

硅谷银行董事总经理Ann Kim公开表示,NASA与SpaceX给美国纳税人展现的是一次成本低廉的合作。Ann Kim认为,这样的合作将节省大量成本,增加公共和私人资金,并加速美国太空经济的增长。

而对于Space X来说,这种合作模式使其得以保留航天器所有权,从而进一步开发太空旅游等其他业务。

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