商业航天新时代开启!SpaceX载人龙飞船成功返回地球

作者: 张家伟
这意味着将人类送上太空不再需要举国之力,而政府机构在其中只需要扮演客户角色就好。

在太空进行为期两个月的测试后,马斯克旗下的SpaceX成功让两名宇航员返回地球,开启了人类商业载人航天的新时代。

美东时间周日下午2点,执行首次载人试飞任务的SpaceX龙飞船成功降落在大西洋面上,美国宇航局(NASA)的两名宇航员Bob Behnken和Doug Hurley成功返回。

(SpaceX龙飞船降落)
(今年5月Douglas Hurley(左)与Robert Behnken(右)走向发射台即将执行任务)

对于SpaceX来说,这让它成为全球首家成功将人类送入太空的私人公司。在过去,这类工作的进行通常都是以举国之力进行,由一家私人企业进行是不可想象的事情。

对于NASA来说,这也标志着美国重新获得将自己的宇航员送上太空的能力。尽管美国科技实力强大,但在过去将近10年时间里,美国要将宇航员送往国际空间站,却需要依赖俄罗斯。

(工作人员准备打开返回舱)

跑通了面向未来的商业模式

SpaceX最初计划在美东时间5月27日下午16点33分,用猎鹰9号和载人龙飞船将两名NASA 宇航员Bob Behnken和Doug Hurley送往国际空间站。不过中间由于天气原因,该任务推迟到5月30日进行。

随着这两名宇航员在太空长达63天的任务结束, NASA局长Jim Bridenstine表示,这意味着终于打通了面向未来的商业模式,开启了人类航天飞行的下一个时代,而NASA在其中只扮演客户角色。

这一切起源于十年前的一个决定,当时美国停止航天飞机(Space Shuttle)项目,转而启动新的以私人公司为核心的项目。

按照当时的规划,入选该项目的公司会获得固定的资金,以开发用于载人飞行的航天器。如果开发成功,接下来的航天任务都基于商业飞行付费。这就意味着,载人航天的一切成本垫付以及延期执行等的风险,都需要由这些私人公司自己承担。

波音与SpaceX是入选这个项目的两家公司,二者分别获得NASA价值48亿美元、31亿美元的合同,分别各自开发自己的载人航天器。

但是在去年,波音在测试将无人飞船送往国际空间站的任务中,就遭遇了失败,导致飞船未能进入预定轨道。随后NASA对其提出了80项改进意见,因此目前波音太空舱仍处于研发阶段,下一次类似试验将在年底前进行。

(5月30日载人龙飞船与国际空间站对接)

SpaceX下次任务定于9月底

SpaceX成功让两名宇航员返回地球,也标志着龙飞船最终测试的完成。接下来,NASA将每隔几个月就执行一次载人飞行任务,并会为每个座位支付大约5500万美元的额外费用。

在本次任务结束后,NASA将用大约六周时间来分析数据。如果分析结果没有发现重大问题,随后将启动下一次任务,预计将在9月底进行。

届时将有四名宇航员——来自NASA的Mike Hopkins、Victor Glover、Shannon Walker,以及来自日本宇宙航空开发机构(JAXA)的Soichi Noguchi,搭乘龙飞船飞赴国际空间站,他们将在那里将停留6个月。

这也将是SpaceX龙飞船完成全部测试后的首次正式飞行,也是首次搭载四人执行航天任务。

从左到右依次为:Shannon Walker、Victor Glover、Mike Hopkins、Soichi Noguchi
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