芯片史上最大交易官宣:400亿美元交易!软银将ARM出售给英伟达

作者: 张家伟
被软银持有四年后,ARM卖身又一次创下芯片届最大交易记录,这也可能成为三星、苹果、英特尔等ARM现有客户担忧的开始。

在软银旗下运作四年后,ARM终于易手了,新买家是英伟达。

英伟达周日宣布,同意收购软银旗下的芯片设计巨头ARM,交易金额高达400亿美元,这是世界芯片史上规模最大的一笔交易。2016年,软银以314亿美元收购ARM,这也是此前芯片领域最大的并购交易纪录。

在最新交易中,英伟达将以价值215亿美元的股票以及120亿美元现金,作为收购ARM的代价,在签署协议时就向软银支付其中20亿美元现金。

如果接下来ARM的运营表现达到协议约定的目标,那么软银还将获得50亿美元额外的现金或者英伟达股票收入。

此外,英伟达还额外拿出自身价值15亿美元的股票,发放给ARM员工。英伟达将保持ARM总部位于英国不变,同时还将投资建立新的办公室用于推动AI研究等工作。

上述声明显示,在交易完成后,软银对英伟达股票的持有比例预计低于10%。

声明称,这一交易接下来还需要获得英国、中国、欧盟以及美国监管机构审查通过,整个过程有可能耗时18个月。

现有客户可能要开始担心了

ARM架构的处理器以低电耗为优势,在全世界的智能手机及平板电脑中运用广泛。四年前软银将其收购时,并未引发科技界的担忧,这是因为软银与ARM的客户都不存在竞争关系。

此次英伟达要将ARM纳入囊中,在科技界的反响的完全不同,也成为近期最受科技巨头关注的事件,原因在于英伟达与软银不同,它的很多业务是与三星、苹果、高通、英特尔等ARM现有客户直接或间接竞争的。

这种竞争关系可能对英特尔冲击最为明显。英伟达的业务以显卡为主,但其CEO黄仁勋表示,接下来的优先工作之一是加大ARM在数据中心芯片设计上的投入,以及加速市场对于基于ARM架构CPU的使用,而目前CPU市场正是英特尔主导的市场。

对于这些担忧,英伟达在上述声明中也试图进行化解,称ARM会继续保持其开放授权模式,对于全球客户会继续保持竞争中立,“这是它过去取得成功的基础。”

英伟达同时还称,它自身的技术也将成为ARM对外授权资源的一个补充。

黄仁勋也表示,英伟达在这一交易上花费了巨资,没有任何动力去做可能导致客户流失的事情。

英伟达运营模式或将改变

ARM的商业模式非常特殊,它本身不卖半导体,而是仅提供芯片设计方案,并收取授权费和专利费。

该公司2019年对售出的220多亿台设备收取了技术许可费,重要的客户包括上文所述的苹果、三星、高通等。依靠技术和专利授权,这些客户也大大降低了设计门槛,并使得ARM芯片的应用越来越广泛。

而对于英伟达来说,它也从事芯片设计,但同时也会参与制造端的调校并出售最终产品,商业模式要重于ARM。

这种商业模式的差异,使得英伟达的利润率远低于ARM,毕竟它还需要负担一部分制造和销售成本。

有分析认为,这两家公司的合并将令英伟达从根本上重新构建运营模式,并影响遍布世界各地科技公司的利益。

而英伟达在最新声明中提到会将自身技术用于ARM授权的补充,似乎也在印证这一点。

此外,通过收购ARM,英伟达将由一家仅提供高性能计算机图形设备的公司过渡到电脑、移动设备全平台公司。未来英伟达很可能把其产品和ARM的解决方案捆绑在一起,而英伟达的客户和用户则会被迫支付更多的费用。

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