头脑发热还是趁热打铁?顺风顺水的AMD为何此时要吞下赛灵思?

作者: 钟黛
为增强在数据中心市场的核心竞争力,AMD买下赛灵思。它的老对头英特尔、英伟达已经入场,芯片三雄将在数据中心市场一决高下。

AMD收购FPGA厂商赛灵思的喜事终于敲定,聘礼高达350亿美元。

消息发布后,赛灵思美股盘前涨超10%,AMD盘前跌近6%。

关于这桩收购,投资者常见的顾虑有二:

1、担心AMD 再度负债。

2006年,AMD收购图形处理器公司ATI后承受了巨大的财务压力,自此深陷债务漩涡许多年。

直到2018年,AMD推出ZEN架构才重回高端CPU市场。今年六月,在英特尔10nm芯片发布延期多年之际,AMD抢先发布了性能更好的7nm芯片,今年的股票因此又上涨了80%。

才刚刚取得技术优势,部分投资者认为AMD应该集中火力、从英特尔手中争夺更多CPU市场份额,不看好其再度负债前行。

2、 AMD收购赛灵思难以发挥协同作用。

AMD是CPU和GPU的领先制造商,主场为消费电子。而赛灵思制造的FPGA,主要用于工业和国防应用。

头脑发热还是趁热打铁?顺风顺水的AMD为何此时要吞下赛灵思?

买下赛灵思,意欲何为?

一直以来,AMD都致力于PC以及游戏机领域中,但由于近年来整体PC市场逐渐平稳,很难找到新的增长点。所以,包括AMD、英特尔以及英伟达等以PC为主场的半导体厂商,都将触手伸向了数据中心以及人工智能市场。

相对于增长空间有限的消费电子市场,数据中心市场不仅利润更高,而且还有更大的增长空间。

2014年苏姿丰担任AMD CEO后决定,大力发展高新能计算应用技术,这为AMD提供了至关重要的下一代技术,包括云计算、数据中心、人工智能和游戏。AMD买下赛灵思的最直接目的就是增强在数据中心领域的核心竞争力。

赛灵思是FPGA芯片市场的开创者和领头羊。FPGA市场本身规模不大,但却是通往5G通信、数据中心、无人驾驶、国防等诸多千亿美元级别市场的钥匙。

FPGA即现场可编程门阵列芯片,顾名思义,这种万能芯片给了开发者更为灵活的开发空间,广泛应用于消费电子、数据中心、5G通信,以及无人车等诸多前沿科技领域。

历史上,赛灵思的芯片在工业、国防等领域更出色,但赛灵思首席执行官Victor Peng在2018年初表示,数据中心是公司未来业务的主要目标。在2020财年,赛灵思的数据中心部门录得了同比77%的增长,是增速最快的业务领域。

赛灵思针对机器学习所设计的FPGA,无论在处理速度还是功耗效率上都有着出色的表现,获得了亚马逊等各大云计算厂商的青睐。

芯片三雄争霸数据中心市场

再不行动就来不及了。竞争对手的大动作加快了AMD在数据中心市场的布局。

英特尔已于15年入场,斥资167亿美元收购了FPGA市场的老二Altera,抢占了先机。更要命的是,英伟达今年9月宣布收购Arm,其流露出的野心让AMD更加坐不住了。

英伟达芯片以往一直被用于改善视频游戏的图形效果。近年来,它们也承担了图像识别等人工智能任务。但长期以来,英伟达芯片仅仅是安装在英特尔中央处理器旁边,减轻其计算工作的负担。

英伟达的野心岂止于此。英伟达有着看家的GPU,先为了网络传输技术买了迈络思,然后又为了CPU买了Arm。至此,英伟达完成了在数据中心领域三位一体的布局。

就在上个星期,英伟达宣布推出了DPU(数据处理单元),可用于未来的数据中心处理器。他们的解决方案包括了:基于Arm架构的多核CPU、处理AI等应用的GPU以及高速网络传输接口,后者即来自于收购迈络思获得的SmartNIC技术。

英伟达喊出了用DPU取代英特尔CPU的口号,其雄心可能让AMD感受到了时局的紧迫性。

AMD同样拥有CPU和GPU产品,收购赛灵思能让他们在数据中心市场加速起飞。

于是,英伟达宣布斥资400亿美元收购Arm没到一个月,芯片界就又传出了AMD 欲以超过300亿美元的价格吞下赛灵思的消息。

值得一提的是,随着这桩收购案落定,半导体行业2020年的并购总交易额将创纪录。

半导体行业新一轮的洗牌来了。大厂们加速整合,在PC和游戏市场的业绩之外,纷纷谋求数据中心、无人驾驶、人工智能等领域的增长前景。

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吾风子
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Intel怎么办?

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Ronnie
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回复 吾风子:

这么一比Intel要走下坡了

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