新冠疫苗突破的意义:抗癌新药的希望也出现了

作者: 钟黛
BioNTech的创始人说,基于mRNA路径的癌症药物可能会在两三年内获得上市批准。

基于mRNA技术的BioNTech疫苗已在美国获批使用,同样基于mRNA技术的Moderna疫苗预计将于近期获批上市。两项疫苗的研发不仅为全球抗疫带来希望,更验证了mRNA技术的可行性,从而打开一个全新的医药学领域。

mRNA的作用机理使就像一本餐谱,只要你RNA序列,就可以将人体自身的细胞变成小型的药物工厂,mRNA引导细胞自己产生特定蛋白发挥系统药效。该项技术的应用前景不仅包括新冠、流感疫苗的研发,还包括癌症、艾滋、心脏病等药物的研发。

采用mRNA路径的疫苗或药物,此前人类并没有研发成功的先例。美国著名传染病专家福奇说,迄今为止,mRNA路径“不仅对新冠疫情而言,而且对整个疫苗学而言,都是一个重要突破”。

BioNTech的CEO兼创始人Sahin说,基于mRNA路径的癌症药物可能会在两三年内获得上市批准。

Moderna的股东Rossi预测,在十年或二十年内,几乎所有的传染性疾病疫苗都将使用mRNA技术,部分原因是mRNA疫苗能够更快速、低成本地生产。

mRNA技术在癌症药物上的应用前景吸引了大型制药商的技术和资金。默克、阿斯利康、罗氏控股等全球制药巨头纷纷通过合作研发的方式,投身mRNA药物领域。

默克正在与Moderna合作研发癌症疫苗。双方在研究中将Moderna疫苗与默克的王牌免疫药Keytruda结合使用,实验结果显示,10例头颈癌晚期患者中有5例的肿瘤有所缩小。该项研究已于11月提交分析结果。

肿瘤巨头罗氏则正与BioNTech合作研发个性化的癌症疫苗。

罗氏首席执行官Severin Schwan表示,毫无疑问,mRNA技术将是(医药界)向前发展的重要方向。

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