特斯拉最大劲敌将至?苹果造车再添实锤,或明年9月推出

作者: 李一帆
苹果汽车到底有什么黑科技?

12月21日,据中国台湾《经济日报》报道,苹果公司的首款电动汽车Apple Car原型车已经在美国加州上路测试,将在明年第三季度(9月)发布,比原先的外界猜测规划至少提前了两年。

《经济日报》称,据供应商透露,苹果比照iPhone备料由零组件开始催货的惯例,近期向和大、贸联-KY、和勤、富田等台湾汽车零部件企业提出了备货要求,并将相关业者列入首波供应链。因应对Apple Car 备货需求,和大、贸联等厂商已全面爆单。

本月早些时候,还有媒体报道称,苹果的芯片制造合作伙伴台积电正在与苹果合作开发“自动驾驶芯片”。

显然,苹果正在加快脚步进军汽车圈,其造车的真相,也渐渐从幕后走到了台前。

“谎言重复一千遍,就变成了真理”

过去几年时间里,关于“苹果造车”几乎每月都会有新消息和猜测流出,期间夹杂着媒体各界关于“苹果到底是不是要造车”的讨论和推断。

从没有哪家企业像苹果一样几年如一日地被传造车“绯闻”,而且每次都热度不减。

更微妙的是,即便日复一日地上热搜,关于苹果到底是在整车制造(造车),还是只是作为供应商研究自动驾驶技术,始终没有定论。

苹果造车就是在外界“莫须有”的各种猜测中成长起来的——

2013年,苹果在全球软件开发者年会(WWDC)上正式推出了“iOS in the Car”车载系统(后更名为CarPlay),宣布苹果开始进军汽车领域。

2014年,苹果首次被传涉足“造车”。

2015年,知情人士透露称,苹果汽车已经征招了数百名员工开始“造车”,项目代码为“Titan”,团队将在距离苹果公司位于Cupertino总部附近几英里的一处私人地方开展工作。

彼时,彭博社援引知情人士的说法称,苹果计划最早于2020年开始生产电动汽车。(如今看来,当时的说法基本属实。)

种种风波后,2018年,关于苹果造车的消息终于添了一记实锤。2018年10月,前特斯拉三号人物、负责整车研发和制造的高级副总裁道格·菲尔德更新了自己LinkedIn的身份信息:苹果公司Special Projects Group(以下简称“SPG”)的VP。

道格·菲尔德公开身份后,有媒体随即发现,依据LinkedIn的不完全统计,在苹果SPG名下有将近1200名员工,其中300多名来自特斯拉,170多名来自福特。

彼时,斯坦福大学机械工程教授克里斯·戈德斯曾发出感慨:“你只要发现硅谷哪位与汽车相关的高管突然离职并去向不明,那他们多半是去了苹果。”

再后来,关于苹果造车的进展几乎每月都有新闻传出,不知是创新难产还是厚积薄发。

但与此前不同的是,这一次,相关供应商已被传开始了备货和运转,这说明苹果的造车进程已经到了量产前最关键的一步。

苹果的底气

在舆论层面,苹果始终是造车新势力的“先行者”,关于其造车的猜测已经持续了6年;但从品牌发布和首款新车亮相时间来看,苹果无疑属于后来者,而后发的苹果究竟有哪些底气后发制人?

首先,软件开发能力。

对未来电动汽车而言,智能化和自动驾驶程度是衡量其核心竞争力的关键元素之二。过去的苹果汽车每每被曝出动态进展,也基本都是围绕这些方向。

一方面是自动驾驶领域,苹果早已在有条不紊地推进。

从2015年开始,苹果便屡次被媒体曝出在从事自动驾驶相关研发,2016年,苹果向美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)提交了一封公开信,信件内容证实苹果正在大力开展自动驾驶的研究工作。

2017年,苹果再次向加州监管机构提交了一份自动驾驶汽车测试计划报告,并获得了测试许可证。

此后的2017年6月,苹果CEO蒂姆·库克首次公开承认苹果正在研发自动驾驶系统。

直至现在,苹果的自动驾驶研发始终在有条不紊推进中,拥有了不少相关自动驾驶系统专利,近日,苹果正与台积电合作研发自动驾驶芯片的消息也不胫而走。

2020年5月,据Apple insider报道,摩根士丹利分析师凯蒂·休伯蒂预计,今年苹果将在汽车研发上投入近190亿美元,这对所有汽车企业而言都是笔不小的研发投入金额。要知道威马今年拿到的100亿元人民币融资,都已经是新势力有史以来的最大单笔融资。

一方面是整车制造领域,苹果已经获得了上百项专利。

尤其是2019年以来,几乎每周,苹果都有新的专利申请,而且内容涉及自动驾驶、智能座舱、智能车身三大方面。

并且,苹果其实屡次凭借相关汽车专利登上热搜,原因就是其专利内容的确在业界具有“前无古人”的颠覆性。

我们随便看几个例子。

比如,其主要应用于汽车天窗的“可拆卸面板组件”,专利内容就是天窗有一个可控的可变半透明区域,可以随时切换为透明或不透明;

主要应用于显示器的“外观集成”,可以将显示屏与一个覆盖层结合起来,这样显示屏就可以作为汽车整体设计的一部分适时隐藏;

可伸缩的保险杠系统,能让车子在低速情况与人发生碰撞时,自动改变碰撞发生时的接触位置和长度,减少对行人的碰撞损伤;

具有自动对准装置的充电站,可以让电动汽车自动驾驶到充电站并自动插入插头充电;

车窗可以随时随地调整颜色和透明度,怎么舒服怎么来;

悬架可以实时识别路况自动调整,车内乘员乘坐始终保持舒适状态,并减少轮胎的磨损……

凡此种种,不胜枚举。

可以说,这其中的很多专利都是足以对汽车行业起到颠覆作用的”黑科技“。

其次,苹果对人才的吸引力。

据海外媒体报道,在汽车相关领域,苹果对人才的投入下足了血本,所以“没有一家传统企业能够抵挡住苹果的挖角攻势”。

比如戴姆勒-奔驰北美研发中心CEO、谷歌负责搜索和AI的高级副总裁、特斯拉负责整车研发和制造的高级副总裁等等都被苹果成功挖角来做汽车,电池公司A123、特斯拉、英伟达、Mission Motors、Here地图、苏黎世联邦理工学院等公司均是苹果重点“挖人”的对象。

2017年,被苹果大规模挖人击中痛点的电池公司A123不得已把苹果告上法庭,而Mission Motors作为一家创业公司,甚至因为大规模被挖角而向法院递交了破产申请。

本身科技公司与传统车企相比,在薪资方面就具有很大的优势,再加上苹果自身的影响力与大手笔,相关研发人员自然觉得前景可期。

这使得苹果可以直接根据需要,从传统汽车产业招到高质量的人才。

第三,苹果的品牌影响力和独特生态。

这点不用细说,单看手机业态就能看出来,现在的iPhone其实已经创新能力不足,相比华为、三星等太多品牌都已没有了创新和功能优势,但为什么其价格和销量依然居高不下?很大程度上就是依赖的苹果品牌和生态。

品牌力无需多言,除了苹果,曾经有过造车想法的科技公司其实不胜枚举,但没有一家企业能像苹果这样受到长期持续地关注,连续六年因为同类话题频繁上热搜。这就是苹果的品牌力量。

至于苹果的系统生态,我们举个最简单的例子。

在今年6月苹果申请的汽车相关专利中,有一项专利是关于FaceTime的,其具体内容是可以将汽车的挡风玻璃变成AR-HUD屏幕,通过“屏幕”和OS、iOS系统,可以直接实现FaceTime视频通话功能。出于安全考虑,在驾驶过程中,FaceTime电话并不会挡住驾驶员视线,副驾可以看到完整的画面,主驾只能音频通话;当车速下降或停止时,驾驶侧才会显示FaceTime画面。

这种基于OS和iOS系统的生态闭环,就是其他车企或软件供应商不具备的优势。

除此之外,即便是打造汽车相关的全新生态,苹果在这方面也积累了足够的经验。

各路选手纷至沓来

但其实,留给苹果的时间已经不多了。

随着特斯拉等新势力品牌的护城河逐渐建立,市场对后发品牌所需要的创新能力要求无疑会越来越高。加之从品牌人气和忠诚度来看,现在的苹果早已不复当年,其在手机市场的地位也渐渐被华为等品牌挤占、甚至取代。

今天苹果造车消息再次传出后,除了表示期待,满腹吐槽的网友也不在少数,“是不是电池需要一天一充?”、“买车送充电桩吗?”等等都是网友对苹果造车的调侃与质疑。

除此之外,近来被传言即将加入造车大军的科技公司不止苹果一个,亚马逊、谷歌、索尼……都是名单上潜在的种子选手。

2020年10月,已经有消息称亚马逊将与Rivian合作将推出电动货卡车,首批下单十万辆,预计明年8月亮相,2022年交付。

据透露,目前汽车配套供应商和大工业已经在为某新厂加速AI智能化产线布建,计划在2021年第2季度新增六条产线并投产,还有和勤、富田等供应商也在扩能扩产,不过由于已签署保密协议,以上厂商均表示无法透露更多细节。

唯一可以确定的事,电动汽车的世界,正变得越来越精彩。

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