重挫全球市场,英国发现的变种病毒究竟意味着什么?

作者: 林菁扬
新变种是否确实传染性更强?是否会加重病情或令死亡率上升?是否影响疫苗效果?了解这些问题,对于全球投资者来说至关重要。

刚刚过去的周末,英国首相鲍里斯在新闻发布会上称,英国东南部发现了一种传染性高出常见毒株70%的新冠病毒新变株,可能使国家医疗服务体系(NHS)不堪重负。卫生大臣汉考克表示,英国对这种传染性极强的病毒新变种“已经失去控制”。

消息引起市场强烈恐慌,时至年末、又值冬季,各路疫苗频频取得进展让市场对这场拉锯战的告终充满希望。这一背景下,新变种的宣布显然为疫情发展又添一重变数。周一全球市场遭到重挫,欧洲股市、美股期货全线下挫,欧元区斯托克50指数收跌2.7%,黄金及油价崩跌。

为遏制新变种传播,目前英国政府已推出最新的第4等级防疫政策,并取消了英国东南部多地圣诞聚会解封计划。法国也从12月20日暂时禁止来自英国的航班、列车和轮渡运输入境48小时,另有多个欧盟以及南美国家宣布对英国断航。

但也有专家提出质疑,指出“传播性提高70%”依据不足,现在下结论还为时过早,不必过度恐慌。另一些专家表示,新变种的毒性未必增强,预计疫苗仍有免疫效果。

英国发现的变种病毒究竟意味着什么?以下是全球投资者需要了解的几个关键问题。

新变种是否确实传染性更强?

据彭博报道,这种被称为“B.1.1.7”的新病毒株较最初发现的新冠病毒已变异了将近12代,变异程度超出通常观察到的水平。英国的初步分析表明,这种新毒株的传播性可能比其他的常见毒株高出70%,或将导致英国病例数量激增。

英国政府首席医疗官克里斯·惠蒂表示,初步模型数据和英国东南部发病率的迅速上升证明新毒株可以更快地传播。

英国首席科学顾问帕特里克·瓦伦斯上周六在发布会上称,对这一病毒变种进行了基因构成、统计和实验室试验这三种类型的研究,这三种研究的综合结果同样表明,这一变种比之前的毒株更容易在人与人之间传播。

他表示,9月起英国就已发现了这一新变种的存在,要么在伦敦,要么在附近的肯特郡,前者是在9月21日发现的,后者是9月20日发现的。11月中旬,伦敦28%的病例与这一新变种有关,129日当周这一比例更是达到了62%

这一新变种正在成为主要毒株;它在传播方面超过了所有其他毒株。

英格兰公共卫生局在12月20日表示,新病毒株传播地区的感染人数增幅大于预期,而且进一步分析发现此类病毒株的传播率高于其他变异病毒。

与英国追踪新冠病毒遗传变异计划有关的科学家在网上发表了对这一变种的初步描述,表明该新变种可能是在患有慢性感染的人身上产生的,原因可能是因为免疫系统被削弱。

“传播性提高70%”靠不靠谱?

尽管专家普遍认为,新的毒株确实会增强病毒的传播性,但是否真如英国官方公布的“传播性提高70%”仍然受到质疑。

牛津大学循证医学教授Carl Heneghan认为,变异病毒“传播性提高70%”依据不足。他表示,这一数据的公布已经引起了巨大的社会恐慌,但这应当建立在“有可量化的明确证据”的基础上,而不是“我们认为它更容易传播”。

Heneghan称,现在做出这样的推论还为时过早:

我从事这项工作已有25年了,我可以告诉你,在这么短的时间内不可能建立一个可量化的数字。

他甚至提出,英国政府企图用数据塑造某种证据——他们看到病例数不断上涨,试图找出一个证据来对此做出解释。

会否加重病情或提高死亡率?

传染性加强确实带来了额外的风险,但惠蒂上周六强调:“目前没有证据表明,新毒株会导致更高的死亡率,也没有证据表明它会影响疫苗和治疗。”

欧洲分子生物学实验室副总干事尤恩·伯尼认为,如果新变种毒性变化明显,会对疾病的严重程度产生重大影响,我们现在应该已经看到了这一点,即“住院病例在感染人数中所占的比例可能会大幅上升,也可能会大幅下降”。但他表示:

这两种情况都没有发生,因此我们可以得出结论,(新变种)对重症病例数量的影响可能不大。

是否影响疫苗效果?

关于新变种是否会影响疫苗效果,英国专家还在深入研究中,尚未得出正式结论。

目前,英国卫生专家普遍认为新变种不会影响到疫苗有效性,约翰逊也曾公开表示目前没有证据显示变种病毒会削弱疫苗效果。卫生大臣汉考克援引最新的临床建议称,这种变种导致疫苗无效的可能性很低。

瑞士巴塞尔大学生物中心的奈尔(Richard Neher)和维也纳奥地利科学院(CeMM)的Andreas Bergthaler曾表示,疫苗会同时针对好几种病毒特征诱发免疫反应。因此,即使病毒的其中一个特征发生变化,免疫系统仍然能够识别病原体并保护疫苗接种者。

卡迪夫大学传染病学教授Andrew Freedman表示,变异的新毒株很可能已经被目前已由疫苗的免疫能力所覆盖。他还表示,鉴于疫苗提供了对棘突蛋白不同区域的免疫力,而不仅仅是突变区域,因此一点点突变无伤大雅。

另一方面,美国西雅图弗雷德·哈钦森癌症研究中心专家杰西·布鲁姆介绍说,即使是流感病毒也需要五到七年的时间才能发生足够的变异完全逃脱人体免疫识别,冠状病毒也类似。这意味着就算变种可能使得疫苗免疫效果减弱,但也不会突然就让疫苗完全失效,并且像流感疫苗一样,通过多次接种或许可以重新加强免疫。

不过即便如此,卫生专家对过于乐观的结论仍然保持谨慎态度。Freedman补充称,他认为随着病毒的进一步突变,疫苗的有效性可能会降低。

瓦伦斯表示:

合理的假设是,疫苗所激发的免疫反应应该足以应付这种病毒,但我们需要对此保持警惕。

瑞士伯尔尼大学分子流行病学家Emma Hodcroft表示,在大约一年之内为约60%的人群进行免疫接种,在此期间降低病例数,将有助于最大程度地减少病毒突变的机会。

别的国家有没有?

病毒变异并不罕见。目前为止,专家已经找到上千种新冠病毒的变种,大部分的病毒突变对病毒的传染力、症状的严重程度都没有影响。

美联社援引英国剑桥大学病毒学者Ravi Gupta表示,四月时瑞典研究员发现一种有两项遗传变异的病毒株,大约让病毒的传染力增强了两倍。全世界约有6000个病例是受到这种病毒株感染,大部份聚集在丹麦和英国。

而后,这种病毒株的其他变种陆续出现,例如有些人在丹麦水貂农场被感染;在南非发现的变种新冠病毒的多项突变当中,也存在过去看过的这两项遗传变异。

Gupta称,这次在英国发现的变种病毒除了这两项变异,还有其他变异,包括八个棘状蛋白的变异。这被称作是“还在被调查的变异”,因为目前还未知这些变异的重要性。

意大利卫生部周日(12月20日)表示,意大利发现一名患者感染了英国发现的病毒新变种。这名患者在前几天从英国乘飞机抵达罗马,目前处于隔离状态。监测全球新冠病毒基因组的NextStrain网站数据称,澳大利亚也出现了类似变种病毒。

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6条评论
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6 条评论
丁文胜
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记得当年,病毒那个游戏里,也是靠变异攻克了疫苗和格陵兰

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Andalucia
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回复 丁文胜:

瘟疫里面吧

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越来越有点生化危机的味道了

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疫苗暂时有效是什么意思?这批疫苗要下架了!?

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群体免疫,不要怂

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手机用户6537
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又一个特朗普

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