凭借疫情东风 美国第二大独角兽Instacart估值翻倍至390亿美元

作者: 杜玉
杂货配送公司Instacart在新一轮融资中获得390亿美元估值,是一年中第二次翻倍。这令其成为美国第二大独角兽,仅次于“钢铁侠”马斯克旗下太空探索公司SpaceX的估值740亿美元。去年11月消息称,公司聘请高盛筹备2021年初上市。

3月2日周二,北美领先的按需杂货配送平台Instacart宣布,已完成新一轮2.65亿美元的融资,公司估值翻倍至390亿美元。分析称,这是其估值在疫情期间第二次翻倍。

据Pitchbook统计,Instacart现在成为美国第二大独角兽公司,仅次于“钢铁侠”马斯克旗下的太空探索公司SpaceX,后者估值为740亿美元。

最新融资由Andreessen Horowitz、红杉资本和D1 Capital Partners等现有的风投股东,以及富达(Fidelity)和T. Rowe Price等现有的机构投资者牵头。

去年10月,Instacart在私下融资2亿美元,令估值翻倍至177亿美元。去年11月曾有消息称,Instacart聘请高盛主导在2021年初的IPO上市事宜,当时预计上市市值为300亿美元。今年1月,公司聘请高盛全球科技、媒体和电信部门负责人Nick Giovanni担任CFO。

Instacart首席财务官Nick Giovanni在新闻稿中称,过去一年迎来了一种新常态,改变了人们购买杂货和商品的方式;日常杂货是全球最大的零售类别,仅在北美每年的消费额就高达1.3万亿美元,而且仍处于数字化转型的初期,预计未来几年在线杂货的渗透率将提高。

公司表示,计划使用新资金来雇用更多员工并扩展业务范围,包括2021年将员工人数增加50%,以及投资于多个关键领域,例如连接购物者和零售商的市场平台,为快消(CPG)公司提供广告服务,以及为零售商提供端到端电子商务解决方案(企业软件)来支持整个日杂生态系统。

公司目前为美国和加拿大近600零售商的4.5万家门店运送商品,去年将业务范围从杂货拓展至办公用品、运动器材、处方药、宠物用品、电子产品、美容保健、家居装修等多个类别,还开设了当日取送货的快捷服务。沃尔玛、Sephora、Staples、CVS、Pectco和7-11便利店都是合作伙伴。

分析指出,Instacart一直在为备受期待的IPO上市做准备,过去的几个月里完善了高级管理层和董事会构成。除了凭借疫情带来的消费者在线购物“东风”,该公司还同Uber一道受益于美国加州法案维持基于应用程序App的送货员作为独立承包商、而非企业员工的身份。

Instacart于2012年在加州创立,2020年的订单量激增了500%,最近的融资规模和步伐以及不断膨胀的估值,似乎在暗示投资者在线购物需求不会在后疫情时代逆转。不少疫情期间被裁员的美国人也转向Instacart等送货赚钱,公司现有50万名为客户购物和送货的合同零工。

不过,在Instacart于疫情期间快速发展壮大的过程中,也不是没有批评声音。此前公司曾因裁员被美国工会指责,一些杂货店认为该应用的收费约为10%,令这些门店很难赚到钱。

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