掌控全球15%的钴产量,刚果(金)要做电动车界的“沙特”

作者: 伊芙
近日,刚果(金)旨在垄断境内手工开采钴的国企EGC正式运营,目标是“在钴市场的份额足够大,能像阿美石油影响油价那样,影响钴价,并最终增加利润”。

马斯克曾经在谈及特斯拉电池时,提到一个非常重要的电池原材料供应国:刚果民主共和国。

刚果民主共和国一般在中国也被称为刚果(金),与被称为刚果(布)的刚果共和国区别开来。两个国家被一条刚果河隔离在两岸。

刚果(金)金属矿十分丰富,是钴矿石的最大产地,占据供应链的主导地位。这种小金属目前是电动车电池的重要组成部分。正是由于近几年电动车的崛起,刚果(金)在全球金融行业的地位快速提升,华尔街等全球金融业越来越关注这个国家。

但刚果(金)的钴矿也有显著的弊端:这个国家非常贫穷且常年战乱,金属矿储量虽然丰富,但机械化程度比较有限,大约有五分之一的钴矿石要靠人工采掘。工人们的作业条件异常艰苦,时常有生命危险,其中还有不少童工。再加上监管缺位、非法盗采猖獗,多年来国际社会的抨击从未间断。

现在,刚果(金)政府下定决心,要彻底改变局面了。

目标——电动车行业的沙特

2019年,刚果(金)政府颁布了一项新的法律,要求境内所有手工开采的钴矿石交易都必须通过一家新成立的国有钴业公司来进行。

新成立的公司是刚果(金)国有矿业总公司(Gécamines)的子公司,名为钴总公司(缩写为EGC,即Entreprise Générale du Cobalt)。2021年3月31日,EGC正式投产。

换句话说,刚果(金)赋予了EGC在钴行业的垄断地位,其将掌控境内手工开采钴的采购ˎ 处理ˎ 加工ˎ 销售和出口等整条产业链,最终拥有钴的定价权。

彭博社预计,EGC有可能控制全球近15%的钴矿产量。

对于成立垄断企业的理由,刚果(金)国有矿业总公司负责人解释说,当地钴的非法开采由一个黑社会体系在经营,造成国家损失近10亿美元,其作业方式尤其影响刚果(金)的国际形象。

至于最终的目标,EGC的负责人Jean-Dominique Takis Kumbo近期在接受彭博社采访时讲得非常明确:

希望公司在钴市场的份额足够大,能够像沙特的阿美石油影响国际油价那样,影响钴的价格,并最终提高国家赚到的利润。谈到石油行业,就不能不提到沙特阿美。我们相信,EGC将在钴市场树立起刚果的形象和地位。

外界也认为,刚果(金)想要成为全球钴市场的领袖,避免廉价的手工开采钴充斥市场,造成类似2018年钴价格大跌的情形。

那么,为什么瞄准了钴?

原因可能也容易理解:市场估计,钴的需求到2030年时将会翻倍。考虑到欧洲、北美、亚洲的主要国家都在大力推动能源转型,刚果(金)的钴占了全球总供应量的七成多,它或许是在国际市场突围的最佳突破口。

钴能够提高电动车电池的稳定性,尽管特斯拉等电动车企业有意减少对钴的依赖,但从目前看,电动车行业显著降低依赖性还没有时间表。

反过来,渴求赚取外汇的刚果(金)政府也担心客户流失。这个国家极度依赖矿业出口创汇,矿产品占出口贸易的比重高达98.3%。宝马汽车2019年就公开表示,不会购买手工开采的钴。特斯拉也高调呼吁改善矿区作业条件。

垄断巨头的规划

对于EGC的运营,Jean-Dominique Takis Kumbo已经有了初步的构想:EGC将利用其垄断地位将手工采矿限制在政府批准的地点,并将对其进行监控,以确保它们符合安全标准。 

他还说,一旦EGC启动并运行,所有其他手工钴的购买者将6个月的时间关闭。

Jean-Dominique Takis Kumbo表示,2021年,EGC将生产约8000吨氢氧化物形式的钴,未来几年公司产量将“呈指数级”增长。

一旦把钴从矿石形式转化为钴氢氧化物的形式,就能大幅升值。

这意味着,刚果(金)不仅想垄断所有手工钴的供应和销售,还想夺取海外精炼的那部分利润。目前,刚果(金)主要是出口钴矿石,精炼环节大部分集中在海外国家。

争议

对于刚果(金)意图控制手工钴的举动,国际社会褒贬不一。

有媒体引述一位非政府组织人士的话称,想法很好,雄心可赞,但如果当地政府维持其当前的行业治理与管理方式,就不能取得明显的进展。来自钴的新财源未来将主要用于填补刚果(金)国有矿业总公司的债务,而不是接济国库或改善矿工日常生活。

刚果(金)增加国家收入的心情是如此迫切,早在去年初,他们就已经大幅度提高了钴等“战略性”金属的特许权使用费。

路透专栏作家Andy Home评论称,此举是一把双刃剑:

对于那些遭罪的采矿工人们来说,政府出手整顿无疑是个好消息。

然而,刚果(金)的人道主义目标与其经济动机是相辅相成的,他们首先想要增加税收,其次是加强对钴价的控制。这对于行业来说可能就没那么好了。

另外,刚果(金)政府想要在钴价控制上走多远呢?

过去几十年间,当地的非正规采矿业是一个强大的市场参与者,扮演着全球“摇摆生产者”的角色。钴价低迷时,他们就减少产量,反之则增加产量。

针对这种矿石生产者的量化与评估毫无疑问是一项颇为棘手的工作,他们的产量用大开大合来形容都不为过。在前几年钴价上涨时,研究机构CRU估计,刚果(金)手工矿石的数量从2016年的大约6000吨激增至2017年的超过19000吨。近几年钴价又兴起涨价风潮,手工矿的供应量也一定随之大增了。 

刚果(金)的地位

毋庸置疑的是,目前刚果(金)在钴供应链条上具有无可取代的地位。

安信证券有色金属行业首席分析师齐丁曾带队远赴刚果(金)调研,他们给出了极高的评价,称“未来全球钴业上游可谓‘得刚果金者得天下’,当地政府‘手里有矿,心里不慌’”。

他们在研报中表示,刚果(金)是人类钴铜资源的处女地,储量潜力、品位、开采条件均处于世界顶级水平,且大矿、富矿多。

一是刚果金钴矿储量、产量均雄居全球第一,分别占比50%、70%以上。

二是品位超高,开采条件好,基本都是露天开采,全面优于镍钴矿山;

三是大矿、富矿多,服务年限长。

刚果(金)的钴矿品位高到什么程度了呢?安信证券称,矿山尚未进入系统性地下开采的阶段,基本都是露天开采。加丹加铜矿带西北部更是“王者”聚集之地,Mutanda、Katanga、Tenke均是世界级的铜钴矿山,光Mutanda、Tenke就贡献了全球超过40%的钴产量,服务年限均高于25年。

《中国矿业报》在2019年的一篇报道中提到,位于加丹加高原北沿的卢本巴希到赞比亚一带,正好有一个非常大的铜钴矿床带。矿脉走向犹如一只月光宝盒斜斜插进地里,有500多公里长,刚果(金)这端是宝盒的头部,所以矿床多数在地表,露天矿到处可见。很多当地人会轻易从地表采到铜钴含量超过30%的矿石。

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8 条评论
MobileUser1894
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马斯克都淘汰这种金属了

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钱眼李
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回复 MobileUser1894:

短期内别想了

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A.D.M.N Henry
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想多了吧。不打仗都很好了。

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ok1688
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😆中国产了世界80%的稀土,三十多年也没成为半导体行业的沙特啊

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陆仁飞
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回复 ok1688:

低调行事

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钱眼李
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回复 ok1688:

说话要讲究个分寸😁

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Simon
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刚果金的政府垄断意味着更大的腐败,等着瞧吧

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MobileUser1502
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美国马上要开始抢了

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