赛道Hyper | 苹果走向平庸:靠AI能否重现辉煌

走下神坛,泯然于众。

如今的苹果公司,日益滑向平庸。

与乔布斯时代产品信息密不透风的高度保密做法相比,现在的苹果,新产品(比如iPhone16系列)信息四面漏风,即使抓获泄密员工也无济于事;而苹果竟也屈身加入价格战,以应对中国同行的竞争压力。

苹果寄望通过AI手机走出创新匮乏、业绩下滑的泥潭,能成功吗?

罕见:年度机型频降价

苹果又降价了。

从5月20日至5月28日,苹果天猫Apple Store官方旗舰店的iPhone15系列开启促销活动:叠加多重优惠后,iPhone 15系列手机优惠后价格较标价下降1400元-2300元。

此外,iPhone14系列、iPhone13系列、笔记本电脑、平板电脑、智能手表、耳机等产品也有不同程度的优惠。

此次iPhone15系列降价后,苹果官方线上零售价,已低于授权线下门店价格,这一幕极为罕见。

值得注意的是,这是苹果iPhone 15系列零售价的第三次下调。这代主力机型第一次调价是发售仅1个月后,起售价约下调800元;第二次是在今年1月,最高下调500元。

也就是说,iPhone15系列开售(2023.9.22)8个月内,官方零售价就有三次下调,这在苹果历史上是第一次。

这不是苹果第一次在中国市场下调年度主力机型零售价。从2022年开始,苹果的降价行为越来越频繁。

虽然有机构人士为苹果调价做出了诸如“这显示了苹果应对竞争的灵活性”之类尴尬解释,但导致苹果低下原本高昂的头颅,实际上是因为中国市场带给苹果的压力实在巨大。

据苹果公司在5月3日发布的2024财年(2023.10-2024.9为2024财年)第二财季(截至2024.3.30)业绩报告显示,报告期内,大中华区(包括中国大陆、中国香港和中国台湾在内,目前总值达700亿美元)营收163.72亿美元,同比下降8.08%。

虽然苹果CEO库克在财报电话会议上说“中国市场销售实现意外增长”,但实际上这是在与2024财年第一季度的同比下滑13%相比,降幅缩窄(环比提升5个百分点)。

这种连续下滑,实际上受到中国智能手机品牌的“压迫”。

据市场研究机构TechInsights在5月6日发布的报告显示,2024年第一季度,国内智能手机市场份额排名前五的厂商均为中国品牌,分别为OPPO、荣耀、华为、vivo和小米,苹果市场份额跌出前五名被列入“others”。

IDC报告认为,由于过去数年国内手机厂商依然坚持高端化发展方向,不断加大研发投入,加强与供应链的深度合作,推出更多定制化和差异化的解决方案,持续提升产品竞争力。因此,苹果在中国高端手机市场上的份额会呈现不断收窄的趋势。

这是Counterpoint Research高级分析师张萌萌的看法:苹果在高端手机市场面临来自华为的激烈竞争,同时又受到来自OPPO、vivo和小米等厂商激进定价的挤压。尽管iPhone 15是一款出色的设备,但相较于前代版本并没有显著的升级,因此用户缺乏换机意愿。

AI技术:不可测的未来

看上去,苹果现在寄望依靠AI技术走出泥潭。

苹果CFO Luca Maestri在最近的财报电话会议上说,“我们对生成式人工智能带来的机遇非常兴奋,我相信无论是生成式人工智能还是人工智能技术对我们来说都蕴藏着巨大机遇。”

库克进一步表示,“苹果将生成式人工智能技术视作产品研发中非常关键的机会,我相信它能为我们带来与众不同的优势,可以说绝大多数的苹果产品都会受益于此。对此,我非常非常乐观。”

苹果的AI技术取向是什么?苹果将选择与AI前沿技术公司合作。

公开消息显示,其即将与OpenAI达成一项协议,在iPhone上使用OpenAI的相关技术,将ChatGPT内置在iPhone中。

根据这份协议,苹果将在未来发布的iOS 18中使用ChatGPT功能。目前,双方谈判仍在进行中,协议尚未最终达成;同时,苹果也在和谷歌谈判,可能也会引入Gemini,以进一步加强Siri的GAI能力。当然,这项合作也尚未最后敲定。

如果只是选择和第三方AI技术公司合作,苹果的未来AI之路可能不再会支撑苹果成为智能手机时代的创新领头羊,其在业界的地位未必能继续保持。这一点,从苹果最近两年多以来的股价不难看出:从2022年1月初至今年5月21日,苹果股价仅录得9.78%的涨幅。

苹果的优异体验来自全封闭的软硬一体化系统,其中对个人隐私的重视和保护,成为苹果手机操作系统的巨大优势,但现在,GAI需要访问海量用户个人数据以达成对个人需求的训练结果,这与苹果的此项优势存在巨大矛盾。

故而,苹果需要找到创新的方法以合理利用GAI技术,同时继续达成对保护和尊重用户隐私的承诺,这对苹果而言无疑有着巨大挑战。

目前,苹果究竟在AI领域会以什么样的角色出现,能否像在智能手机时代那样拥有产品定义权,目前尚无从得知。

如果苹果的AI技术布局进展低于预期,或推出的AI应用不够惊艳,那么消费电子市场格局,很可能不再一家独大。乔布斯的苹果,将走向不可测的未知前景。

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