缺人工怎么办?沃尔玛业内首例“无人卡车”已经运行了

作者: 粥七
沃尔玛的在线食品杂货业务开始使用硅谷自动驾驶初创公司Gatik的全自动驾驶卡车运输。今年8月以来,两家公司运营了两辆无人驾驶的自动厢式卡车,每天往返7英里,持续12个小时。

随着美国假日购物季即将到来,美国供应链危机和劳动力匮乏的问题再次被凸显。花旗银行Matt King指出,中短期内拥堵问题无法解决,供应中断可能会传递到零售层面,2020年3月美国抢购潮情景可能会再现。

华尔街见闻此前文章曾提过,仅老牌零售巨头沃尔玛一家公司,就有110万标准箱的货物运抵美国但是无法卸货。即使沃尔玛早在购物季到来之前的9月,就率先使出“大招”,其目标是雇用2万多名仓库和供应链工人,还为其提供了特别奖金,但是面对美国如此深刻的供应链和劳动力问题,似乎加薪招人并无济于事。

于是,沃尔玛再出“大招”。

沃尔玛美东时间本周一宣布,已开始在其在线食品杂货业务中使全自动驾驶卡车运输,旨在提高运力和效率。

沃尔玛和硅谷自动驾驶初创公司 Gatik 表示,自今年8月以来,两家公司运营了两辆无人驾驶的自动厢式卡车(未配备司机),每天往返7英里,持续12个小时。Gatik的卡车装载着来自沃尔玛配送中心的在线杂货订单,送往沃尔玛总部所在地阿肯色州本顿维尔附近的沃尔玛社区市场杂货店。

该项目在获得阿肯色州公路委员会的批准后,于2020年12月开始实施。这一合作伙伴关系的重点是所谓的“中间一英里”(middle mile),即供应链内的货物运输,最常见的是从仓库到履行中心,或者从仓库到一家零售商。

沃尔玛高级副总裁汤姆·沃德 Tom Ward 表示:

我们很高兴能与Gatik合作,实现这一行业首个无人驾驶里程碑。通过此次合作,我们已经确定,自动驾驶的箱式卡车为在我们商店之间的重复路线上运输货物,提供了一种高效、安全和可持续的解决方案。

而Gatik首席执行官高塔姆·纳朗 Gautam Narang 表示,这一里程碑标志着自动卡车运输行业的革命性突破。

整个运输过程中无需司机干预,这是这项技术的意义所在。得到全球最大零售商的信任,对我们的业务起到了巨大的推动作用;也是对我们的技术、解决方案和进步的认可。

目前,沃尔玛正在测试Gatik的自动驾驶汽车,作为其向“中心辐射式”杂货配送模式转型的一部分。据 Gatik 相关数据,其自动驾驶汽车还可以将杂货业务的物流成本降低多达 30%。沃尔玛表示,自动驾驶车辆的使用,还将让门店员工有更大的自由来执行“更高级别”的任务,包括挑选和打包在线订单,以及为客户提供支持。

同时,沃尔玛和 Gatik 正在新奥尔良地区进行类似的测试,使用带有安全驾驶员的电动货车将在线杂货订单从沃尔玛超级中心转移到客户取货地点。

据悉,Gatik是一家创立于2017年,总部位于美国加州专注于为B2B短途物流开放自主轻型和中型卡车技术的初创公司。主要客户为沃尔玛和罗伯劳 Loblaw 等财富500强零售商,其3-6级自动箱式卡车车队在多个市场为客户提供服务,包括阿肯色州、路易斯安那州、德克萨斯州和安大略省。

今年9月,Gatik在B轮融资中获得8500万美元,由科赫颠覆性技术(KDT)牵头,用于扩大其自动箱式卡车车队在北美的规模,此次融资使其能够加速部署,巩固公司作为自主B2B短途物流市场领导者的地位。

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